Οι συγγενείς βαρηκοΐες διακρίνονται σε κληρονομικές, σε αυτές που οφείλονται σε εμβρυοπάθειες (παθήσεις της μητέρας όπως ο διαβήτης, η νεφρίτιδα, η τοξοπλάσμωση, η πολιομυελίτιδα, η σύφιλη και οι ιώσεις – κυριότερη εκ των οποίων είναι η ερυθρά – καθώς, επίσης, η λήψη φαρμάκων και η έκθεση της μητέρας σε ακτινοβολία) και σε περιγεννητικές, δηλαδή κακώσεις του κρανίου κατά τον τοκετό. Οι επίκτητες βαρηκοΐες προκαλούνται  από διάφορες παθήσεις όπως η παρωτίτιδα, η εγκεφαλίτιδα κ.α., από λήψη φαρμάκων και από φλεγμονές του μέσου ωτός.